Le Canyon de colca

Situé à environ 200km au nord-ouest d’Arequipa, le Canyon de Colca est l’un des canyon les plus profonds et vertigineux du monde (3400m), au fond duquel s’écoule la rivière Colca. Apparemment, la région, on ne peut plus sinueuse, offre des paysages naturels (mais aussi culturels) à couper le souffle.

Sur la route qui y mène, la végétation est rase. Il faut dire que nous évoluons encore assez haut en altitude. Nous croisons quelques maisons isolées, des petits villages et la  réserve nationale d’Aguada Blanca destinées à la reproduction de la vigogne. Ses poils très fins garantissent des tissus de grande qualité. Alpagas et lamas sont également de la partie.

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Notre arrivée nocturne à Colca ne nous permet de découvrir le joli village de Chivay et le canyon uniquement le lendemain.

Le village est plutôt mignon avec sa jolie place,  son église et son petit marché.

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Le matin, nous ne trainons pas. Nous partons dès 7 heures avec la famille de Sandrine pour ne pas manquer le ballet matinal des condors au mirador Cruz del condor. Cet animal fétiche des peuples précolombiens se montre en général tôt le matin. En chemin, le paysage est superbe. Le canyon s’étend sur une centaine de kilomètres et ressemble plus à une vallée qu’à une gorge.

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Ce qui est fascinant également, ce sont les milliers d’hectares de terrasses (andenes) sculptées dans la montagne, dans des sites sauvages et escarpés. On en trouve de chaque côté du canyon. Cet incroyable réseau de terrasses de culture précolombiennes a probablement été aménagé autour de l’an 1000.​

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Ces terrasses sont alimentées par un ingénieux système d’irrigation qui court de chaque côté du canyon.

 

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Le mirador Cruz del condor

​Ca y est après une heure de route, nous arrivons à Cruz del Condor. Nous ne sommes pas les seuls A 8 heures du matin. Les tours sont présents en masse. Situé à 3 300 m d’altitude, en haut et au bord du canyon de Colca, le mirador Cruz del Condor est un observatoire naturel stratégique pour observer le paysage et le vol du majestueux condor… Un certain nombre de ces fabuleux oiseaux nichent sur ce piton rocheux. Le matin, à l’heure où les thermiques se forment le long des interminables parois verticales du Canyon de Colca, les condors prennent leur envol et planent sans effort au gré des courants ascendants venus du canyon, en quête de leur repas du jour. Pour notre plus grand plaisir, ils se laisseront souvent glisser tout près de nous.

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Vue sur le canyon depuis cruz del Condor

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Après deux heures d’observation du condor, on reprend la route jusqu’au petit village de Cabanaconde.

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Les routes du village sont très étroites et les animaux traversent n’importe où. Le camping-car est parfois à deux doigts de frôler les murs.

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A partir de Cabanaconde, on embarque à 8 dans le 4×4 de Sandrine et Nico pour faire la descente dans le canyon afin de voir une célèbre oasis située près du lit de la rivière.

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La descente est jolie, sinueuse et nous semble sans fin. On fait un arrêt pique-nique sur le seul endroit ombragé. Il fait très chaud.

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Cette petite pause est l’occasion de discuter avec des marcheurs qui effectuent la descente à pieds jusqu’à l’oasis et de mendier un peu d’essence au seul local passant par là. Coup de chance, il avait un bidon.

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Vue sur l’oasis au fond du canyon

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La remontée en 4×4 est longue surtout quand on est coincé à 8 dans un 4×4 mais l’expérience était sympathique. Nous retrouvons Rainbow et partons dormir avec les copains à Cruz del Condor. Nous voulons être aux premières loges le lendemain matin pour assister à un nouveau ballet aérien.

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Et quel ballet…

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Le long du Canyon se trouvent des ruines précolombiennes, des villages, des églises et des jolis points de vue. La vallée de Colca ne manque pas de haltes pour observer toutes les beautés qu’elle a à offrir. Nous faisons quelques arrêts

Le costume traditionnel très travaillé des habitants des quatorze villages de la Colca

Quelques porches à l’entrée des villages

Pause rafraichissante avec Edith, une vendeuse de jus de tunas (figues des barbarie) et de jus de Sancayo (autre fruit qui pousse sur une autre variété de cactus et qui ressemble au kiwi).

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Repas avec la famille de Sandrine dans un ptit resto de Chivay

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Ca y est, il est grand temps de reprendre la route. Direction Arequipa, deuxième ville du pays… Au revoir Chivay

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4 réflexions au sujet de « Le Canyon de colca »

  1. Bravo les brics brocs pour vos superbes photos de condors. Le spectacle devait être riche en émotions! Francky t es vraiment devenu un pro dans la conduite de Rainbow….rien ne t arrête. ..quoi qu il arrive tu passes! Et quel bol vous avez…besoin d un peu d essence. ..et hop un vilageois qui passe par la avec comme pas hasard un bidon sur lui!
    Profitez bien… moi je suis vers niort avec mes loulous et je ne prendrai pas le risque de ne plus avoir d essence pour remonter en touraine chez tata zac car personne ne s arretera pour moi et encore moins me filera de l essence! 😚

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  2. Bravo Franck, Laetitia, Clément, Lisa, que de belles photos et donc de beaux souvenirs en perspective. Sans doute les condors s’arrêtent-ils dans leurs vols pour que vous puissiez les photographier de cette façon ! Affections de Hervé et Martine.

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